ゾウの仲間

 

公開日:



 更新日:2018年11月25日

アフリカゾウは最強!?体重や大きさは最大でどれくらい?生態も解説!

オオカミ先生
ゾウと言えば地上最大の生物!
最大ってことは最強でもあるんだ!
ニコ丸
確かに大きければそれだけ力も強いってことだもんね!
ゾウには種類があるの?
オオカミ先生
大きく分けるとアフリカゾウとアジアゾウがいるよ!
今日はアフリカゾウを紹介しよう!

 

アフリカゾウは地上最大の動物です。
長い鼻に大きな耳がトレードマークですが、ゾウには他にもおもしろい生態がたくさんあるんです。

動物園では優しいイメージのゾウですが、野生ではどんな性格なのでしょうか?
また、絶滅の危険性はあるのでしょうか?

地上最大にして最強の動物、、、
『アフリカゾウ』に迫ってみましょう。

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アフリカゾウとアジアゾウの違いは?

現在、地球上には大きく分けて3種類のゾウが存在しています。
アフリカゾウとアジアゾウ、そしてマルミミゾウです。

オオカミ先生
マルミミゾウはアフリカゾウの亜種とされていたけど、現在では独立しているよ!
アフリカゾウよりも小柄な体格をしているんだ!
ニコ丸
インドゾウってのも聞いたことあるけど、こっちはアジアゾウの亜種なんだよ!

 

ゾウの中で有名なのはアフリカゾウとアジアゾウですが、それぞれに違いはあるのでしょうか?

まず第一に耳の大きさが全然違います。
アフリカゾウは大きく顔もおおってしまうほどの耳を持ちますが、アジアゾウの耳は小さいのが特徴です。

また、アフリカゾウの牙はオスメス両方に生えますが、アジアゾウはオスのみ、またはメスの牙は極端に小さくなります。
背中がへこむのがアフリカゾウ、膨らむのがアジアゾウという違いもあります。

これらの違いを知っていれば、遠くからでもどのゾウか見分けられますね。

オオカミ先生
アフリカゾウとアジアゾウの違いをまとめてみるよ!

 

・アフリカゾウの方が耳が大きい
・アジアゾウの牙はオスのみ、アフリカゾウは両方
・アフリカゾウは背中がへこむ、アジアゾウは膨らむ
・アフリカゾウは肩が一番高い、アジアゾウは背中が高い
・アフリカゾウは高さ3~4m、アジアゾウは2~3.5m
・アフリカゾウの重さは最大10トン、アジアゾウは6トン
・アフリカゾウの方がしわが多く、鼻の溝も多い

ニコ丸
アフリカゾウとアジアゾウは違いがはっきりしているんだね!
動物園でこれが分かるとかっこいいかも!

 

アフリカゾウの特徴!大きさや重さは最大どれくらい?

アフリカゾウは体長6~7.5m、肩から地面までの高さ(肩高)は3~4mです。
そして体重は5000㎏~7800㎏、最大10000㎏とも言われています。

ニコ丸
10000㎏っていうと10トンだ!
重すぎるよ、、、
オオカミ先生
メスは一回り小柄で、体重の平均は3トンくらい!
オスのほうが大きいんだ!

 

これは地上最大の大きさです。
アフリカゾウは現存の地上生物の中で、間違いなく世界最大の巨体なんです。

ニコ丸
海にはもっと大きな生き物がいるよ!
シロナガスクジラが世界最大の生物なんだ!

 

ゾウの特徴といえば長い鼻。
この鼻は筋肉が発達していて、ピーナッツほどの大きさのものをつかめ、1トンの重さのものを動かせます。
ちなみに鼻は上唇と同化していて、口を閉じることができません。
ちょっと不便ですね、、、

ニコ丸
ちなみに一度に吸い込める水の量は9リットルなんだって、、、
吸引力やばいね!

 

また、長い牙もゾウの特徴です。
この牙は上あごの門歯が伸びたもの。
犬歯ではないため、ゾウはものすごい出っ歯ということになりますね、、、

アフリカゾウの牙はオスメス両方に生えます。
ただ、オスの牙は最大4m以上まで伸びますがメスのは2.5mほどです。
長さの違いは明確なようです。

アフリカゾウは全体的にシワが多く、そして耳が巨大です。
これはアフリカの厳しい暑さを乗り切るための進化です。
大きな耳には何百という血管が通っています。耳を動かすことで効果的に熱を逃がします。
また、シワが多くなることで体の表面積が増え、これまた熱を逃がすことに役立ちます。

オオカミ先生
アフリカ大陸は暑さ対策をしないと生死にかかわるからね!

 

これほど巨体なゾウですが、歩くときに足音がほとんどしません。
これは足の裏の脂肪が衝撃を吸収しているからです。
しかも卵をつぶさずに避けることもできます。
意外にも敏感な生き物なんですね。

ニコ丸
足の裏で振動を感知して、仲間とコミュニケーションとることだってできちゃうんだ!
ゾウを見る目が変わってきたんじゃない?

 

アフリカゾウは最強の動物!?天敵はいない?

地球最強の動物はだれか?
これは常に論争が繰り広げられている疑問ですよね。

百獣の王ライオンでしょうか?
巨体&牙のカバでしょうか?
角でタックル!サイでしょうか?

やはり彼らでもゾウの圧倒的な体格差には勝てないでしょう。
カバは1500〜3000㎏ほど、サイで最も大きなシロサイでも最大3000㎏です。
アフリカゾウの10000㎏には及びませんね。

実は水場を争ってカバがゾウに戦いを挑み、いとも簡単に蹴り転がされてしまったという事実もあります。


ライオンが集団で大人のゾウを襲うこともありますが、たいていの場合狩りは失敗してしまいます。

やはり地上最強の生物は地上最大のゾウで決まりではないでしょうか。

ニコ丸
地上最大の肉食動物はホッキョクグマだよ!
それでも最大600㎏!ゾウより全然小さいね、、、

 

巨体なため天敵という天敵はいません。
ただ、ライオンやハイエナが年老いたゾウや子供のゾウを狙うことはあります。
群れの団結力が高く、弱いものを守ろうとする習性があるため、めったに狙われることはありませんが、、、

やはり一番の天敵は人間でしょう。
牙目当ての密猟で年間約2万頭ものゾウが殺されているとも言われています。

オオカミ先生
サイの角やカバの牙、トラの毛皮も狙われているんだ、、、
もちろん違法なんだけど、取り締まりは追いついていないんだって!
ニコ丸
アフリカ大陸は紛争も多く、なかなか保護が進まないんだとか、、、
ゾウが絶滅危惧種になっている問題は後で詳しく説明するよ!

 

 

アフリカゾウの生態!食べ物は何?

アフリカゾウは草食性です。
アジアゾウと同じようなものを食べますが、アフリカゾウはより葉っぱを食べることが多いようです。
また、果実や木の根も食べます。

地域によっては、雨季はサバンナの草を多く食べ、乾季になるとキリマンジャロに登り、葉を食べることで飢えをしのぐ姿も観察されています。

オオカミ先生
山に登るのは大変だけど、キリマンジャロなら1年十雨が降るから何とか食べていくことができるんだ!
もちろん大好物はサバンナの草だよ!

 

アフリカゾウは基本的に昼間に行動しますが、人間の行き来が多い地域では夜間行動することも観察されています。

彼らは家族で形成されている群れで行動します。群れの頭数は数頭~10頭ほどです。
群れのリーダーは最年長のメス。そしてその子どものメスや孫世代たちで成り立ちます。

大人のオスは単独、またはオスのみの群れで行動します。
繁殖期にのみオスとメスの群れが合流し、数百という大規模な一群を作ります。

 

アフリカゾウのオスはおしっこを漏らす!?

アフリカゾウの妊娠期間は20kヶ月以上もあります。
そのため妊娠可能なメスと出会う頻度が少なく、オスは少ないチャンスをものにする必要があります。

オスは体の大きさや力の強さ以外にも、様々なポイントでメスにアピールします。
そのうちの一つがおもらし、、、
メスはなぜかおもらしで股間が濡れているオスに魅力を感じるようです。

ニコ丸
なんでだろうね、、、
おもらししている方が強そうなのかな~?

 

生まれたばかりの子どもでも体重は100㎏以上あります。
赤ちゃんは生後2~3年は授乳され、オスなら生後10年ほどで群れから去ります。
メスは生後4年ほどで性成熟します。

アフリカゾウの寿命は50~70年。飼育下では80年生きたという記録もあります。

ニコ丸
巨体だけあって長生きだね!
飼育下なら天敵がいなくて寿命まで生きられそうだ!

 

アフリカゾウは絶滅危惧種!?生息数はどれくらい?

アフリカゾウは現在、絶滅危惧種に指定されています。
レッドデータブックのカテゴリーは『絶滅危惧Ⅱ類(VU)』、、、
これは近い将来絶滅してしまう可能性が十分に考えられる分類です。

理由は牙目的の乱獲、生息地の干ばつや開発です。

ゾウの牙『象牙(ぞうげ)』は素材としてとても優れていて、加工が簡単なため古くから工芸品の材料とされてきました。
しかし乱獲が進んだことによりゾウの数が減少。現在はワシントン条約により、象牙の取引は国際的に禁止されています。

オオカミ先生
実際にゾウが絶滅してしまった地域もあるんだ、、、
保護区以外では生きられないとも言われているよ!

 

過去には2000万頭以上のアフリカゾウが、アフリカ大陸の広い範囲に生息していました。
欧州諸国がアフリカを植民地にしたことで100万頭を下回り、一気に減少します。

2000年代半ばには50万頭まで生息数を回復させましたが、現在は再び減少気味、、、
35万頭ほどしか生息していないと言われています。

中国やタイの急速な経済成長により富裕層が増え、象牙を求める人たちが多くなっているんです。
アフリカの紛争地域には武器が多く、高性能な武器が密猟者の手に渡りやすいのも問題視されています。

ニコ丸
日本でも印鑑やピアノの鍵盤に象牙が使われているよね、、、
象牙は昔から高級品の証だったんだ!

 

そして、ゾウはスポーツハンティングの対象にもされやすいです。
富裕層の娯楽として殺されているという現実もあるんです、、、

 

まとめ

アフリカゾウはアジアゾウと似ていますが、しっかり見れば、違うところがちゃんとあります。
皆さんも動物園に行った際は看板を見る前にどのゾウか当ててみましょう。

動物園の人気者のゾウですが、アフリカでは絶滅の危機にあります。
象牙の取引は禁止されていますが、求める人がいる限り密猟者はいなくならないでしょう、、、
この機会に、ゾウのことを考えてあげてください。

オオカミ先生
象牙はとってもきれいだけど、人工的に作られた代用品もあるんだよ!
わざわざ殺す必要なんてないよね、、、
遠い国のことだからって無関係じゃないんだよ!
ニコ丸
そうだよね!
ぼく達の暮らしの中にもゾウは深く関係しているんだ!
最後まで読んでくれてありがとうね!

 

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