珍獣

 

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 更新日:2018年8月7日

センザンコウは何者?アルマジロとの違いや日本で見れる動物園を紹介

オオカミ先生
センザンコウはウロコをまとっている唯一の哺乳類なんだ!
危険が迫ると体を丸めて防御する動物なんだよ
ニコ丸
なんかアルマジロみたいだね!
仲間なの?
オオカミ先生
全く違うよ!
でも確かに共通点の多い動物だね!
詳しく見ていこうか!

 

センザンコウという動物を知っていますか?
アジアからアフリカ大陸に生息していて、全身にウロコを持つ奇妙な動物です。

ウロコは300枚以上あり、伝説のドラゴンを思わせるその姿はとても哺乳類には見えません。

センザンコウとはどんな動物なのでしょうか?
同じような身の守り方をするアルマジロとの関係は?

防御を極めた珍獣「センザンコウ」に迫りましょう。

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センザンコウってどんな動物?特徴を紹介!

センザンコウはセンザンコウ目・センザンコウ科の哺乳類の総称です。
現在センザンコウの仲間は中国、マレーシア、インド、フィリピン、台湾に4種類、アフリカ大陸に4種類の計8種類が存在しています。
8千年前から地球上に存在していたことが化石の発見により分かっていて、これまでに絶滅してしまった種類もいるようです。
アリを食べるという食性、長いベロを持つという特徴からアリクイの仲間とされていましたが現在は独立しています。
食肉目(ネコ科、イヌ科、クマ科などの肉を食べるグループ)と近い遺伝子を持っていることが判明しているんです。

センザンコウは全身にケラチン質(人間の爪と同じ成分)のウロコを300枚ほどびっしりとまとっています。これは哺乳類で唯一の存在です。
ウロコの重さは体重の20%にも及びます。

体を丸めることができ、やわらかいお腹をガードします。
こうなってしまえばたとえライオンやトラのような強力な牙を持っている肉食動物ですら手も足も出ません。
しかもウロコは先端が鋭くなっていて、天敵を攻撃することもできるんです。

ニコ丸
口の中が血だらけになる前にあきらめた方が身のためだね、、、

さらに特徴的なのが爪です。
鋭く曲がった爪が前足に生えていて、穴掘りや木登りに役立っています。

センザンコウは漢字で「穿山甲」と書きます。
由来は「山を穿つ(うがつ)甲羅を持つもの」で、穴を掘る習性、硬いうろこを持つことからこのように呼ばれています。
英名は「Pangolin(パンゴリン)」で、こちらはマレー語のペンゴリン(巻き上がる)という言葉が由来のようです。
センザンコウがピンチのときに、体を丸める習性があることから名付けられました。

中国では「鯪鯉(ラリー)」と呼ばれ、魚類かと思われていたんだ!
ウロコがあるから爬虫類や魚類みたいだけど、ぼく達と同じ哺乳類なんだよ!

 

センザンコウの生息地はどこ?

センザンコウの仲間はインド、東南アジア、台湾、アフリカ大陸に分布しています。
樹上性なため、ジャングルを住処としています。
夜行性で昼間は木の上か、地面に掘った巣穴で眠っています。

ジャラジャラと重たいうろこを持っていますが、意外にも木登りを得意としていて、爪を木に突き立てて何十メートルの高さまで登っていきます。


不安定な木の上でも器用に歩くことができ、そして眠ることもできます。
センザンコウはかなり省エネな動物で、1日の20時間を睡眠にあてているとも言われています。

オオカミ先生
ウロコの健康を維持するためにもたくさん眠ることが大切だね!
食べ物を探している最中に眠ってしまうこともあるんだよ!
寝坊助さんだね、、、
ニコ丸
意外にも泳ぎを得意ともしていて、犬かきみたいに湖を渡る姿が目撃されているよ!

 

センザンコウの食べ物は何?

センザンコウの主食はアリです。
長いベロでシロアリやアリをなめ取ります。

アリクイも同じような食べ方ですが、彼らにはわずかに歯が存在します。
「貧歯目(ひんしもく)」と呼ばれます。
一方のセンザンコウには歯がありません。
噛まずに飲み込んでいるようです。

センザンコウのウロコを頑丈に維持するためにはアリの栄養が必要です。
しっかり食べないとボロボロになってしまうこともあるため、起きている時間は食べることに費やします。

 

 

オオカミ先生
同じようにアリを食べる動物は他にもいるよね!
例えばツチブタもアリを食べるしベロが長いけど、センザンコウとはまったくの別種なんだ!

 

このように別の動物の体の特徴が似ることを『収斂進化』といいます。
同じような生活をするうちに、同じ方向に身体的な特徴が進化していくことは動物界では頻繁に起こっています。

ニコ丸
オーストラリアにいた『フクロオオカミ』と普通のオオカミも収斂進化の代表だよ!
有袋類とイヌ科は全く違う祖先を持つんだって!

 

センザンコウとアルマジロの違い

ニコ丸
センザンコウとよく似ている動物にアルマジロがいるよね!
違いはあるのかな?
オオカミ先生
じゃあそれぞれの共通点と違うところを見てみよう!

 

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センザンコウとアルマジロの共通点

オオカミ先生
センザンコウとアルマジロの共通点はこんなところかな!

・頑丈な体で防御する
・アリを食べる
・長いベロを持つ

ニコ丸
あれっ?
体を丸めるのも共通点じゃないの?
オオカミ先生
実はボールみたいになるのは「ミツオビアルマジロ」のみなんだ!
他のアルマジロは地面に体をうずめてお腹を守るスタイルで防御するんだよ!

センザンコウとアルマジロの違うところ

オオカミ先生
じゃあ次はそれぞれの違いを見てみよう!

そもそもで生息地が違う!

センザンコウはアフリカ大陸~アジアを生息地としています。
一方のアルマジロの仲間は北アメリカ大陸から南米大陸に分布しています。

両者は生息地が違うんです。
それは祖先が違うこともあらわしています。

たまたま同じような進化を遂げたのでしょう。
このように全く違う生き物の見た目が似ていくことを「収斂進化(しゅうれんしんか)」といいます。
アリクイとフクロアリクイ、オオカミとフクロオオカミが収斂進化の代表例です。

 

センザンコウはウロコ、アルマジロは甲羅

センザンコウには綺麗に重なり合ったウロコがあります。
このウロコは先端が鋭くなっていて、防御だけでなく攻撃にも使えます。

一方のアルマジロは板状の皮膚(甲羅)による防御のみを行います。
センザンコウほど硬さも無いため、ジャガーに噛み砕かれてしまうこともあるようです。

 

ニコ丸
センザンコウとアルマジロは似ている部分も多いけど、完全に別の生き物なんだね!

 

 

センザンコウは絶滅危惧種!理由は財布!?

センザンコウは全ての種類が絶滅危惧種に指定されています。
中には「絶滅危惧ⅠA類」にしていされている種類もいて、近い将来絶滅してしまう可能性が高いです。

理由は革目的の乱獲です。
ウロコを持つ哺乳類は珍しく、革製品の材料として人気が出てしまうんです。
革には独特のひし形模様があるため、財布のデザインとして人気です。

さらにウロコは漢方薬になると信じられています。

法的に規制されていますが密猟者は後を絶たず、現在も闇市場の20%はセンザンコウが占めているとも言われています。

センザンコウは防御手段が体を丸めるという方法のみです。
人間なら簡単に攻略できてしまうんです。

硬いうろこも人間の兵器の前では無力なんですね。

ニコ丸
普通に通販にセンザンコウ革の商品があるよね!
お願いだから買うのをやめてほしいよね、、、

 

センザンコウはペットにできる?

センザンコウはペットにできません。
現存の8種類すべてが絶滅危惧種に指定され、取引には国同士の許可が必要です。

ペットショップに出回ることはありませんし、万が一売られていたとしても正規ルートではありません。
間違っても買わないように注意しましょう。

 

センザンコウがいる日本の動物園

センザンコウが飼育されている動物園は日本に2ヶ所のみだよ!
・上野動物園(東京都)
・東山動物園(愛知県名古屋市)

 

上野動物園のセンザンコウ

上野動物園では1頭のミミセンザンコウ(♂)が飼育されています。

この子はワシントン条約違反により回収され、東山動物園が引き取った個体だそうで、2004年に上野動物園にお引越ししてきました。

 

東山動物園のセンザンコウ

こちらも同じくミミセンザンコウです。
密猟により出回ってしまった個体を引き取って飼育してくれているようです。

 

ニコ丸
日本で見られるのは嬉しいけど、密猟って聞くと複雑な気分になるね、、、

 

まとめ

センザンコウはウロコを持つ唯一の哺乳類です。
300枚ほどのウロコで確実に身を守っていますね。
ライオンも手出しできないとは脱帽です!

乱獲で数を激減させています。
「こんな珍しい生き物がいたんだ~」って未来の子どもたちが思わなくても済むように守っていきたいですね。

オオカミ先生
最後まで読んでくれてありがとう!
みんなが野生動物を守ろうっていう気持ちになることが大切なんだよ!

 

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