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 更新日:2018年5月17日

秋田犬が海外で人気な理由って!?やっぱり性格や大きさが素敵

秋田犬は天然記念物に登録されている日本犬のうち、唯一の大型犬です。
哀愁漂う顔に大きな体、そして飼い主に従順な性格でとても人気ですよね。

バラエティ番組でも度々登場し、ブサカワとか言われたりします。
画面で見るだけでも相当かわいいですよね。
ペットショップでたまに見かけると、つい見入ってしまうほど本当にかわいいです。

そんな秋田犬が現在、海外で人気沸騰中なのを知っていますか?
実は日本での飼育数よりも海外での飼育数の方が上がってきているんです。

秋田犬が海外で人気な理由は何なのでしょうか?

今日は世界中で大人気な秋田犬についてお話しします。

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今、秋田犬が世界中で大人気!

秋田犬ってどんな犬?

秋田犬はその名の通り、日本の秋田県が原産地の犬です。
日本で現在天然記念物に指定されている北海道犬、紀州犬、柴犬、四国犬、甲斐犬、秋田犬のうち、唯一の大型犬です。

秋田犬の性格はとても飼い主に従順で、全力で尽くしてくれます。
ただ、他の人間やワンちゃんにはなかなか心を開かないため、ケンカの原因にもなります。
これは闘犬だった頃の習性が残っているからでしょう。
番犬に向いている犬種だと言えます。

基本的には短毛な子が多いですが、テレビで人気の「わさお」のような長毛、通称「ムク毛」と呼ばれる子もいます。

寒い地方に適応するためか、むく毛の秋田犬は長毛です。
顔までびっしり体毛で被われています。
ブサカワの代名詞とも言えますね。

ちなみに、アメリカには戦時中に持ち帰られた「アメリカン・アキタ」という犬種が存在しています。


アメリカン・アキタは、闘犬目的で産出された秋田犬が、現在のような日本犬特有の姿に戻される前の状態だそうで、ジャーマンシェパードなど、様々な大型犬の血が混ざっています。
見た目的にもかなり雑種に近いです。

秋田犬とは別の犬種と考えるのが一般的です。
そのため、純血の秋田犬を「ジャパニーズ・アキタ」と呼び、アメリカン・アキタと区別しています。

 

秋田犬は日本よりも海外で人気!?

日本原産の秋田犬は、国内でも安定した人気を誇っています。
しかし、近年では国内での飼育数よりも海外での飼育数の方が増えているんです。

引用:https://sippo.asahi.com/article/10563709

グラフを見ると分かりますが、2012年より海外での飼育数が増え出し、2016年には日本の登録数を越えています。
ただ、日本での秋田犬の登録数が減っているわけではありません。
あくまで、海外の秋田犬飼育数が爆発的に増えているんです。

なぜ秋田犬が海外で飼われるようになったのでしょうか?

 

秋田犬が海外で人気な理由

では、秋田犬が海外で人気な理由を考察していきましょう。

忠犬ハチ公で人気に!?


秋田犬の名が世界中に広まるきっかけとなったのが、2009年にハリウッドで公開された映画「HACHI-約束の犬-」です。
日本映画「ハチ公物語」のハリウッド版です。

この映画で見せたハチの飼い主への深い愛は、全世界を感動に巻き込みました。
そして、ハチが秋田犬だったことで、世界中に秋田犬という名が広まっていったんです。

秋田犬が飼い主に対して従順だということが、周知されるようになったんです。

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やっぱり性格や大きさで人気


忠犬ハチ公で注目されるようになった秋田犬ですが、映画はあくまできっかけです。

やっぱりここまで人気になったのは、秋田犬が大きくて、モフモフで、飼い主のことをとっても好きになるからでしょう。
あとは日本犬特有の可愛らしい顔も、人気の理由の1つです。

日本は室内飼いが一般的なため、大型犬よりも小型犬の方が人気です。
実際に最新の飼育犬種ランキングでも、上位は全て小型犬です。
日本犬で最も人気なのも、比較的小さな柴犬です。

一方の海外は、室内飼いでも外飼いでも大型犬は普通に人気です。
環境を懸念することなく、自分が飼いたい犬種を飼っているのでしょう。

日本犬唯一の大型犬「秋田犬」は、日本犬特有の哀愁溢れる顔に、大型犬特有のがっしりしたたくましい体格を合わせ持っています。

もちろん、ハチ公のように飼い主に対してのみ見せる愛情も、秋田犬の人気に火をつけています。

 

世界中で愛される秋田犬

プーチン大統領も飼ってる!?


ロシアのプーチン大統領が愛犬家なのは有名ですね。
そんなプーチン大統領2012年、東日本大震災の支援のお礼として秋田犬の「ゆめ」が贈られていたんです。

実際に2016年に行われた安部首相とプーチン大統領の会談にもゆめが連れられています。

外交でも秋田犬が活躍しているんですね。
日本が誇る犬種だと言えます。

 

金メダリストも欲しがる犬

2018年のピョンチャンオリンピック、女子フィギュアスケートで金メダルを獲得したザギトワ選手が、金メダルのご褒美に秋田犬を欲しがっていたんです。

これを聞いた秋田犬保存協会は、ザギトワ選手に秋田犬を贈っています。

贈られた秋田犬はメスでしたが、ザキトワ選手は最初から決めたいた「マサル」と名付けているそうです。
名前の由来は「勝負に勝つ(勝る)」からだそうです。
アスリートらしいネーミングですね。

ザギトワ選手が秋田犬を好きになったのは、以前秋田県に遠征に行った際に、雑誌で見た秋田犬に一目惚れしたからだそうです。

気持ちは分かりますね。
初めて秋田犬を見たら、誰だって一目惚れしそうです。

 

中国でも人気急上昇!

現在の経済大国、中国でも秋田犬は大人気だそうです。
しかも、富裕層の証として飼われることもあるそうで、中には何千万円で秋田犬が取引されたこともあるそうです。
そのため、中には偽物の秋田犬を流通させる業者もいるそうです。

もちろんきちんとした血統書を日本から取り寄せているブリーダーもいます。

正直、秋田犬で金儲けしてほしくないですね。
富裕層の証っていう扱いも嫌です。
本当に大好きな人だけが飼ってほしいと願いたいです。

 

ヘレン・ケラーと秋田犬


有名な平和活動家、ヘレン・ケラーも海外で秋田犬を飼っていた一人です。
ヘレン・ケラーは忠犬ハチ公の話を知っていたため、来日した際に秋田犬をとっても欲しがったそうです。
他にも愛犬を飼っていたヘレン・ケラーでしたが、どうしても秋田犬を母国のアメリカに連れて帰りたいと言っていたそうです。

そして、日本で初めて海を渡ることになる「神風号」が贈られました。

しかし、神風号は2ヶ月ほどでジステンバーにかかって、亡くなってしまいます。
悲しみにくれていたヘレン・ケラーのことは秋田県にも伝わりました。

そして、神風号の兄である、剣山号が海を渡ります。

剣山号は寿命が尽きるまで、ヘレン・ケラーと共に過ごしたようです。

 

まとめ

秋田犬が海外で人気なのは
・HACHI-約束の犬-というハリウッド映画がきっかけ
・大きな体に飼い主に従順なところが大人気
・日本犬特有の顔も人気
・多くの有名人が秋田犬を飼っている
・中国では富裕層の証として秋田犬が人気
・ヘレン・ケラーも秋田犬を愛していた
などが挙げられますね。

それまで犬を飼っていなかった人も、映画がきっかけで犬を飼い始めたかもしれません。
秋田犬が世界中に犬を飼うことの素晴らしさを教えてくれたんです。

日本犬が海外の愛犬家に人気なのは、正直とても嬉しいですね。
日本犬のかわいさが世界中にどんどん広まって欲しいです。

最後までお読みいただき、ありがとうございました。

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