トカゲの仲間

 

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 更新日:2018年7月10日

グリーンイグアナは石垣島では外来種!?大きさや寿命も!えっなつくの?

オオカミ先生
最近グリーンイグアナをペットにする人が増えているよね!
ニコ丸
確かに!でもグリーンイグアナの生態について知ってる人はたくさんいるのかな?
オオカミ先生
あんまりいないと思うよ、、、
南米で大繁栄しているグリーンイグアナだけど、石垣島では外来種として問題視されているんだ!
ニコ丸
へー!
じゃあ詳しく教えてください!

 

ペットとしても人気のグリーンイグアナは、南米のアマゾンを原産地としています。
恐竜みたいに迫力満点の顔や爪など、野生的な見た目が爬虫類マニアの心をくすぐるのでしょう。

グリーンイグアナは野生ではどんか生活をしているのでしょうか。
また、外来種として問題視されている原因は?

怖そうで、実は優しい爬虫類「グリーンイグアナ」のお話です。

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グリーンイグアナは石垣島では外来種扱いされている!?

グリーンイグアナがなんと日本で繁殖してしまっています。
場所は沖縄県の石垣島です。

石垣島はグリーンイグアナがもともと生息している南米大陸と、気温や湿度などが似ています。
彼らが住みやすい木々も手つかずで残っています。

オオカミ先生
石垣島には南米のような凶暴な肉食動物がいないからグリーンイグアナにとっては天国なんだね!

彼らにとっては住みやすい環境なため、野生化してしまえばあっという間に増えてしまうんです。

そもそもグリーンイグアナが石垣島に持ち込まれたのはペットとしてが始まりで、それが逃げたか逃がしたかにより野生化してしまったんです。
現在では100匹以上のグリーンイグアナが石垣島に存在していると言われています。

ニコ丸
でもグリーンイグアナって草食性でしょう?
なんで石垣島にいたらいけないの?
オオカミ先生
草食性だからって大丈夫ってわけじゃないんだ!
グリーンイグアナが生態系を破壊する可能性は高いんだよ!

 

グリーンイグアナは大人になるとほとんど草食性ですが、子どものときは昆虫も比較的食べます。
そのため、石垣島にしかいない固有種の昆虫を食べつくしてしまう可能性があるんです。

大人のグリーンイグアナが、昆虫が食べ物としている葉っぱを食べてしまうことも問題です。
石垣島にはグリーンイグアナを捕食する動物がいないため、一方的に増え続けてしまいます。
そうなると葉っぱを食いつくしてしまい、昆虫が育たなくなる恐れもあります。

現在グリーンイグアナは石垣島の生態系を壊してしまう恐れがあるとして、積極的な駆除が行われています。

ニコ丸
かわいそうな気がするね、、、
悪いのは人間なのに!
オオカミ先生
そうだね!外来種問題は損しかないんだ!
沖縄には他にも人間が持ち込んだマングースが外来種として存在しているよ

 

グリーンイグアナはどれくらいの大きさになるの?

グリーンイグアナは最大で全長180cmまで成長すると言われています。

全長ということで、しっぽの長さも含まれています。
グリーンイグアナはしっぽが体長と同じくらいまで長くなります。

ニコ丸
しっぽ含めて180cmってことか!
でも十分迫力有るね!

体重は30~40kgほどにまで育ちます。
大型犬くらいにまで大きくなるということですね。

後ろ足で立ち上がることはできないため大きさを感じることは少ないかもしれませんが、持ち上げて見るとその巨大さがよく分かるのではないでしょうか。
トカゲの仲間でも特に大きくなる種類ですね。

ニコ丸
ものすごく大きくなるトカゲに「コモドオオトカゲ」という種類がいるよ!
でもこっちは肉食性なんだって!

 

グリーンイグアナの寿命はどれくらい?

グリーンイグアナの野生での寿命は10年ほどと言われています。
飼育下では20年近くまで生きることもあるそうです。

アマゾンには天敵が多いため、その分平均寿命も短くなっています。
飼育下でも無症状で病気にかかる場合があるため注意が必要です。

オオカミ先生
定期的に動物病院を受診しよう!

 

グリーンイグアナの野生での生息地はどこ?

ペットとして人気のグリーンイグアナですが、原産地がどこか知っていますか?

グリーンイグアナの生息地は南米アマゾンです。
メキシコから南部に分布し、南米の中部までを生息地としています。
アルゼンチンより下の方には生息していないようです。

アマゾンと言えば野生動物の宝庫!
原始的な特徴を持っている動物も多く、獰猛な肉食動物もたくさんいますよね。

グリーンイグアナはこんな過酷な環境で暮らしているんです。

主に水面から飛び出しているような木にしがみついていて、危険を感じると水の中に逃げ込みます。
天敵が多い環境なため、泳いで逃げるという防衛手段を身に付けたんですね。

ニコ丸
水面を走るのはグリーンイグアナじゃなくてバシリスクっていうイグアナだよ!
間違えないでね!

 

また、南米エクアドルから900㎞の距離にあるガラパゴス諸島には、グリーンイグアナの仲間が漂流して住み着いたイグアナが生息しています。
特にウミイグアナは、トカゲの仲間で唯一海を泳いで生活しています。

 

グリーンイグアナ大繁栄の秘密は食べ物にある!?

グリーンイグアナが草食性だという説明はしましたね。
恐竜みたいな見た目なのに意外にもベジタリアンなんです。

グリーンイグアナは南米アマゾンで大繁栄している爬虫類です。
ペットして捕獲されることもありますし、現地では食用とされることもありますが、現在のところ絶滅を心配する声はあがっていません。
石垣島でもあっという間に数を増やしていますよね。

これにはグリーンイグアナの食生活が関係していると言われています。

アマゾンも石垣島も原生林、つまり人の手が加えられていない木々がたくさんあります。
わざわざ大変な思いをして狩りをしなくても、食べ物がそこら中にあるんです。

植物さえあれば生きていけるということは、条件さえ整えばいくらでも繁殖できます。

過酷なジャングルでここまで成功しているのは、グリーンイグアナがベジタリアンに徹しているからです。
ペットとして人気があるのも「手には入りやすい植物を食べるから」というのも理由の1つかもしれませんね。

オオカミ先生
あとは一回の出産で20個~40個もの卵を産むのも、数を増やしていける理由の1つだね!

 

グリーンイグアナに天敵はいるの?

グリーンイグアナの天敵の代表には猛禽類があげられます。

特に最強の握力を持つ「オウギワシ」はグリーンイグアナの巨体ですら持ち上げて飛ぶことができます。
木に張り付いていても無駄なようです。

 

さらにはボアコンストリクターなどの大型のヘビ、オセロットやジャガーなどの獰猛な地上動物もグリーンイグアナを獲物としています。
ヘビの仲間は水中ですらも追いかけてきます。

オオカミ先生
特に南米最強のジャガーに見つかってしまうと大変なことになるよ!

 

空、地上、水中と、グリーンイグアナを狙う動物は至るところに存在しているんです。
いかにアマゾンが危険な環境かが分かりますよね。

ニコ丸
ちなみにバシリスクは子どものグリーンイグアナを食べることがあるんだって!
同じイグアナの仲間と言えども安心はできないね!

 

グリーンイグアナはなつく!?

ペットとして人気があるグリーンイグアナですが、犬のように人間になつくことがあるんです。
これはグリーンイグアナが高い知能を持っていることが理由です。

爬虫類ですが意外にも賢く、トイレトレーニングもできると言われています。
しかも水洗トイレを使うことも確認されているんです。

ニコ丸
名前を呼ぶと走って来ることもあるそうだよ!
かわいいよね!
オオカミ先生
人間の生活に合わせてくれるような行動も可能なんだよ!
もちろん根気よくしつけをしないといけないんだけどね。

 

まとめ

グリーンイグアナはペットとして人気ですが、石垣島では逃がしたイグアナが野生化し、生態系に影響を与えています。
駆除されるという最悪な結果になっているんです。

ペットは責任を持って最後まで面倒を見る!
これができない人に動物を飼う資格はないですよね。

南米ではグリーンイグアナが大繁栄しているようです。
ベジタリアンという食生活は、過酷な環境で生き抜くために最適なんですね。

とても大型になるグリーンイグアナですが、愛情を注いで飼育すれば、それに答えるかのようになついてくれるようです。
しつけしてみるのも楽しいかもしれませんね。
そうすれば飼いきれなくなって逃がす人も減るはずです。

ニコ丸
ペットとは最後まで一緒に過ごしてね!
不幸な動物を増やさないためにも本当にお願いします!
最後まで読んでくれてありがとうね~

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